Fotografía impresa en Venezuela/Printed Photography in Venezuela, 2019. Versión: Español-English

Fotografía impresa en Venezuela, tiene como objeto de estudio el inventario de libros e impresos ilustrados con fotografías publicados en Venezuela a partir de 1945 hasta el presente. La investigación intenta así trazar la historia del libro ilustrado con fotografías y la del fotolibro en el país, a través de la interpretación de los nexos entre imagen, texto, composición gráfica y editor; es decir, la convivencia de estas disciplinas en los libros.

El libro está vertebrado de acuerdo con continuidades temáticas, sincronías temporales y propósitos editoriales similares, y ha sido organizado en dos secciones. En la primera son releídos libros financiados por el Estado y por empresas petroleras. Los hilos conductores de los impresos publicados a partir de la década de 1950, reflejan claramente la gestión de gobierno del presidente en ejercicio y representan una idea de nación “próspera”, como sucede con la revista El Farol, patrocinada por Creole Petroleum Corporation. Los publicados en el periodo democrático (1958), representan el “bienestar social” y describen las contradicciones del progreso y la modernidad caraqueña; mientras que los publicados durante los últimos tres quinquenios, difunden y enaltecen identidades nacionales relacionadas con la Revolución Socialista. En este apartado los ejes temáticos dominantes de la producción editorial formatean las propuestas  ajustadas al modelo del coffee table books.

Desde el coffee table book trazamos la vida social de los libros ilustrados, su trayectoria cultural y resocialización en diferentes contextos. Para esbozar este itinerario, hemos descrito su morfología, usos y funciones, prestando atención a la institución o editor que los publica y con cuál propósito. Al tratarse de regalos corporativos (ediciones no venales), indagamos en su régimen de valor como objeto simbólico, así como en la re-estilización de los contenidos mediante formas o elementos gráficos. Los coffee table books son culturales transportables, que no solo cruzan territorios en calidad de souvenirs, sino que también ocupan espacios domésticos y están destinados al comercio de segunda mano o al coleccionismo. Asimismo, en este primer apartado, exploramos la tendencia fotográfica documental local y nacional presente en libros sobre la naturaleza, la fauna, las comunidades indígenas o la vida de habitantes de áreas rurales.

En la segunda parte interpretamos propuestas autorales cuyos contenidos y formulaciones están asociadas a las ideas de Luis Camnitzer sobre el conceptualismo latinoamericano, en el sentido de que son libros ilustrados cuya “estética expresa una preocupación por la realidad, más que por la abstracción”. Impresos, panfletos o libros donde es empleada la política como tema para crear formas artísticas. Algunas de estas publicaciones –los editados por el colectivo El Techo de la Ballena, por ejemplo– son recursos conceptualistas usados por los creadores para agitar y ocasionalmente denunciar las contradicciones socioeconómicas y culturales del país en la década de los 60.

Por otra parte, son interpretadas las continuidades discursivas de autores/fotógrafos que registran o exploran la realidad de manera analítica, ordenándola mediante secuencias o sistematizándola en formas de arte autónomas, en catálogos, por ejemplo. En los libros seleccionados, la fotografía dialoga con otros recursos narrativos: el diseño y la palabra; configura textos preexistentes, por lo general poéticos y, en algunos casos, políticos. La fotografía es empleada para certificar estadísticas por su cualidad indicial, evocar pasados o re-estilizar la realidad mediante recursos de diseño gráfico: diferentes tipos de papel, fuentes tipográficas o técnicas de impresión.

En resumen: este libro busca esclarecer la direccionalidad de sentido propuesta en libros ilustrados con fotografía, coffee table books, revistas, desplegables, catálogos, carteles y fotolibros. Con tal propósito, examinamos la representación de temáticas documentales y recorremos las ideologías políticas, sociales, artísticas, o ideas de nación plasmadas en las iniciativas corporativas o autorales que les dieron forma. Presentamos, en suma, una lectura transversal y múltiple que apunta a la valoración del trabajo en conjunto y a visibilizar y hacer tangible al libro.

PRINTED PHOTOGRAPHY IN VENEZUELA provides a comprehensive inventory of photographically illustrated books published in Venezuela from 1945 to 2017. The research attempts to trace the history of the illustrated book with photographs examining the relationship between photography, literature, graphic design and editing; that is the coexistence of these disciplines in books.

The book is structured according to thematic continuities, temporal synchronicities and similar editorial purposes, and has been organized in two sections. In the first one it examines books financed by the State and by oil companies. The threads of the printed works published since the 1950s, clearly reflect the government of the president in office and represent an idea of a “prosperous” nation, as happens with El Farol magazine, sponsored by Creole Petroleum Corporation. Those publications in the democratic period (1958) represent “social welfare” and describe the contradictions of progress and modernity in Caracas; while those printed during the last three five-year periods disseminate and extol national identities related to the Socialist Revolution. In this section the main thematic axes of the editorial production format the proposals adjusted to the model of the coffee table book.

From the coffee table book, it traces the social life of illustrated books with photography, their cultural trajectory and resocialization in different contexts. To outline this itinerary, we have described its morphology, uses and functions, considering the institution or editors that printed them and for what purpose. When dealing with corporate gifts (non-venal editions), we examine in its value regime as a symbolic object, as well as in the re-stylization of contents through shapes or graphic elements. Coffee table books are transportable cultural objects, which not only cross territories as souvenirs, but also occupy domestic spaces and are intended for second-hand trade or for collecting. Also, in this first section, the book explores the localnational documentary photographic tendency present in books about nature, fauna, indigenous communities or the lives of inhabitants of rural areas.

In the second part of the book are interpreted the authorial discourses whose contents and formulations are associated with Luis Camnitzer’s ideas on Latin American conceptualism, in the sense that they are illustrated books whose “aesthetic expresses a concern for reality, rather than for abstraction”. Prints, pamphlets or books where politics is used as a theme to create artistic forms. Thus, for example, it can be seen that some of these printed devices –those edited by the El Techo de la Ballena (1961-1969) collective, for instance– are conceptualist resources used by some authors to agitate and occasionally denounce the socio-political and cultural contradictions of the country in the 60’s.

On the other hand, it analyzes the discursive continuities authors-photographers who register or explore reality in an analytical way, ordering it by means of sequences or systematizing it in autonomous art forms, in catalogs, for instance. In the selected books, the photography dialogues with other narrative resources: graphic design and literature configuring pre-existing texts, usually poetic and, in some cases, representing political issues or social themes. Occasionally, photography is used to certify statistics for their indicial quality, to evoke past or restilize realities through graphic design medium: different types of paper, typographic fonts or printing techniques.

In summary: this publication seeks to clarify the directionality of meaning proposed in illustrated books with photography, coffee table books, magazines, brochures, catalogues, posters and photobooks. With this purpose, the book explores subjects through of political, social, artistic ideologies, and also ideas of nation embodied in the corporate or authorial initiatives that shaped them. PRINTED PHOTOGRAPHY IN VENEZUELA presents in short, a transversal and multiple reading that points to the assessment of the work as a whole and to make visible and make the book tangible.